菊池雄星當水手追美夢 西武先發面臨重整

2019-01-07 13:15 「パ・リーグ インサイト」編集部

 2019年剛開春日本職棒界就傳來重大的消息!西武獅隊的王牌左投菊池雄星將加盟MLB西雅圖水手隊,追尋他嚮往已久的「美夢」。

 菊池雄星與水手隊所簽的合約內容最大總值高達7年約1.09億美元(約120億日圓)。27歲的菊池是這個冬天自由球員市場頂尖左投之一,新東家塵埃落定之後也讓新球季的美日職棒界增添更多話題。

 菊池雄星是繼2017年的大谷翔平、牧田和久之後,透過入札制度轉往美國大聯盟MLB挑戰的日職球員。比較起歷史上透過入札和大聯盟球隊所簽下的合約,最大型合約是2013年洋基隊的田中將大(7年1.55億美元、後3年是球員選擇權);接著是2011年德州遊騎兵隊達比修有(6年6,000萬美元)。菊池雄星這一名後起之秀的身價,比起這些前輩選手可說毫不遜色。

 菊池雄星就讀花卷東高校時期就深受矚目,加上他本身抱持有強烈的MLB之夢,因此在2009年底他其實就有機會赴美發展。不過最後他在經過一番深思熟慮還是選擇先加入日本職棒,當時菊池曾說:「自己的實力還不到可以通用於這個世界。希望能先在日本獲得所有人認可,再到更大的世界去展現身手。」

 在當年底的選秀會上經過西武、阪神等6支球隊競逐,紛紛在第一輪將他指名的情況下,西武獅隊抽中了超級籤王,將菊池雄星選中。不過,第一年球季(2010年)他以「雄星」為登錄名出發,頂著超級大物的名號,卻因為左肩傷勢在一軍沒有任何出賽,度過了黯淡的新人球季,球季結束之後將登錄名改回全名的「菊池雄星」。

 即使往後幾年他的表現有逐漸進步的趨勢,不過直到2015年球季之間的6個球季,在一軍的舞台始終無法達到單季兩位數勝投,與被認可為王牌投手有一段距離。一直到2016年球季菊池雄星才真正破繭而出,春訓開始的狀況就獲得教練團肯定,首度擔綱西武隊的開幕戰先發投手,並且在當季拿到12勝,生涯首度達標10勝門檻。2017年他繼續擔任開幕先發,並且投出亮眼的生涯年,16勝以及1.97防禦率獲得洋聯投手雙冠王,也讓菊池雄星的MLB之夢再度燃起。2018年的14勝、連續3年投出兩位數勝投之後,菊池距離當初自己許下的志願:「希望能先在日本獲得所有人認可,再到更大的世界去展現身手。」愈來愈接近,終於在2019年球季讓「美夢成真」。在加盟記者會上菊池用流利英文自我介紹,並且回答記者提問,「從15歲起,我就夢想能到大聯盟打球,也從那時候開始學習英文。」他將披上水手隊18號戰袍,這個背號具有光榮傳統,從2012年起到2018年一直都由岩隈久志所使用。隨著岩隈久志今年回歸日本職棒,菊池雄星剛好承接,象徵著日籍強投在MLB的世代交替。

 一般推估,在同時少掉主砲淺村榮斗以及王牌投手菊池雄星之後,2018年太平洋聯盟的王者西武將會在新球季面臨很大的考驗。不過辻発彦監督仍大方地給予祝福:「確定球隊是一件非常令人雀躍的好消息!」並期待他:「努力將自己的實力發揮出來,不要留下遺憾。」菊池雄星也說:「不會忘了在西武獅隊學到的東西,持續努力精進讓大家看到自己活躍的表現。」 在少了14勝的菊池之後,西武的先發投手群將以去年拿下16勝的多和田真三郎為主軸,搭配上透過交易從阪神轉隊加盟第一年就繳出11勝的左投榎田大樹,以及因為選手補償新入團的老將內海哲也。2016年選秀第一指名的今井達也去年拿下5勝,新球季的成長備受期待。