穿著專屬投手背號的洋聯球員們

2017-12-22 00:00 「パ・リーグ インサイト」編集部

11月24日,北海道日本火腿鬥士隊在雪中的札幌舉辦了新入團選手的記者發表會。當中最受矚目的莫過於受到7球團同時指名的選秀狀元・清宮幸太郎選手的背號揭曉,最後公布的背號為「21」。說到北海道日本火腿鬥士隊的21號,從球隊前身的東映時代開始,曾隸屬於土橋正幸、高橋直樹、西崎幸廣幾位名將,加上剛剛結束合約離隊的武田久投手,清一色都是陣中主戰投手們的背號選擇。而俯瞰整個太平洋聯盟其他球隊的21號,分別有軟銀・和田毅投手、東北樂天・釜田佳直投手、埼玉西武・十龜劍投手、歐力士・西勇輝投手、千葉羅德・内龍也投手,因此大家都很驚訝身為野手的清宮選手,居然會披上深受投手青睞的21號球衣。

球團方面的意圖是「希望不被既有的概念所束縛,期待塑造出一個嶄新職棒球員的概念」。

雖然在日本有著「21號=投手背號」之說,但即便在MLB,也不乏穿著21號的超級明星野手。其中最著名的,莫過於過去效力匹茲堡海盜的名外野手Roberto Clemente。波多黎各出身的Clemente除了生涯四度榮獲打擊王,MLB通算3000安打等傑出表現之外,場外也十分積極地從事慈善活動。但在1972年12月,Clemente不幸在搭機前往尼加拉瓜賑災的途中遇上空難而罹難,得年38歲。為了紀念他的偉業,MLB在每年都會頒發「Roberto Clemente獎」給積極從事慈善活動的球員。其他還有在小熊的一代名將,兩度獲得聯盟全壘打王、打點王的Sammy Sosa也是身著背號21的代表球星。順帶一提,Sosa在1998年的時候也曾獲頒「Roberto Clemente獎」。

要說到過去在火腿隊用過投手慣用背號的野手,就不能不提到大島康德。中日龍時代曾獲得全壘打王的大島康德,1988年轉隊到日本火腿。當時穿上的,就是後來由達比修有投手、大谷翔平選手接棒的「11」號。大島選手當年從開幕戰開始就擔任球隊的第4棒中心打者,而後在1990年賽季達成生涯2000安的里程碑,選手生涯晚期也不時以代打的身份上陣,持續在球隊裡面保持影響力。

千葉羅德的21號,過去也曾經有野手選用。1995年,曾在大聯盟遊騎兵時期拿下聯盟打擊王的Julio Franco,以現役的大聯盟選手身份加盟羅德,當時曾造成不小的話題。加盟日職後主司球隊第4棒,以獨特的站姿打出不少反向安打,該年最後以3成06打擊率拿下聯盟第3名,並帶領球隊拿下年度第2名的佳績。後來重返美職,歷經印地安人、釀酒人的歷練之後,1998年又再度回到千葉羅德隊(背號改為7號)。Franco離開球隊之時,外野手平井光親則承繼了21號。 1991年拿下打擊王的平井光親,先是從背號49號、2號再到了這個背號。轉穿背號21的第2年,平井打出了僅次於當時歐力士鈴木一朗的3成20打擊率,搶下該年聯盟打擊率次席的寶座。直至2002年退休為止,他都持續用著21號,內龍也投手則從2004年開始背上21號這個背號。

清宮選手在入團記者發表會2天後的11月26日,於札幌巨蛋所舉行的球迷感謝會當中與其他新人球員一同登場,並在眾多的球迷面前,秀出了「從北海道邁向世界」的簽名色紙。期待能像是從開拓之地・北海道出發的「二刀流」大谷翔平那般,締造屬於自己全新的歷史且活躍於職棒場上。