「倦鳥歸巢」是日美共通?回到職棒人生起點之地的那些球員們

2017-12-23 00:00 「パ・リーグ インサイト」編集部

今年季後,松井稼頭央選手將以選手兼任綜合指導教練的身份,自2003年後再度重返老東家埼玉西武獅的行列。

從選秀指名、成長茁壯到展翅高飛,甚至走向世界舞台,回歸日職的樂天歲月後,松井終於再度回到了最初的地方。在職棒生涯尾聲回到最初起點的情節,總深植在想著回歸故鄉的日本人心中。而其實,這並不是日本才獨有的現象。

讓我們跨越太平洋的另一端,在MLB其實也有幾位球員在其生涯的尾聲作出了類似的抉擇。在日本球迷中也相當知名的小葛瑞菲(Kenneth Griffey Jr.)就是其中一位。1987年以大聯盟的選秀狀元之姿加盟西雅圖水手隊,2年後就以19歲的年紀正式在大聯盟亮相。在水手隊活躍了11個球季之後,於2000年轉隊到辛辛那提紅人隊,九個賽季後轉戰芝加哥白襪隊,並於季末再度回到了水手的行列,在2010在西雅圖光榮退休,最終也選擇戴上水手隊的球帽進入名人堂。

當初小葛瑞菲的情況是主動向水手提出請求,希望能成全自己回到家鄉辛辛那提的希望。沒想到如願回到紅人的賽季間卻是傷病不斷,沒辦法展現預期的戰力。儘管如此,在小葛瑞菲成為自由球員後,水手仍就熱烈歡迎他的回歸,由此可見如此愛材惜材的寬廣心胸,同樣也存在於商業氣息濃厚的MLB。

而也有老東家對那些一度因故離隊球隊的球員們主動招手的案例。曾為舊金山巨人貢獻3次世界大賽冠軍的「功夫熊貓」Pablo Sandoval,在2015年季末選擇投身自由市場,後來與波士頓紅襪簽下大型合約。另個例子,曾在紐約大都會長期擔任游擊手的Jose Reyes,2011年季末成為自由球員後離隊,先與邁阿密馬林魚簽下大型合約,而後先後轉進了藍鳥、落磯。2位都是在老東家發光發熱之十,選擇追求全新的挑戰而離開了球隊,但離隊之後的職棒生涯都沒達成出現預期的好成績,甚至落到乏人問津的地步,而在這樣低潮的時刻,對他們伸出援手的都正是過去的老東家。

雖然在MLB,球員轉隊、交易的狀況屢見不鮮,被認為是個現實又冷酷的世界,但在當中還是有很多球團展現人情味的案例。最具代表性的就是「1日合約」的制度。代表就算是以其他球團球員身份退休的選手,也可以與母隊簽下1天限定的”現役復歸”合約,藉由開球典禮等儀式,再度以自家選手的身份結束選手的球員生涯的暖心舉動。

在漫長的球員生涯當中,選手們都會面臨抉擇的時刻,可能為了種種因素就此離開球隊,但球隊為了傳承歷史,永遠會準備好一個位置,等著人才再度回歸,存在於日美之間各種形式的”倦鳥歸巢”的故事,期待在下一個球季也能夠再次見證。