165キロ、シーズン216安打、24連勝……平成に生まれた快挙を振り返る

2019-04-29 18:30 「パ・リーグ インサイト」望月遼太

【9回表】ファイターズ・大谷 ついに出た!! 自己最速165キロを計測!! 2016/10/16 CS Final F-H

 「平成」が幕を閉じる。1989年から30年間続いたこの期間、プロ野球界においてはさまざまな快挙が達成されてきた。今回は、平成のうちにパ・リーグで達成された記録の数々を紹介していきたい。

イチロー氏:NPB史上初のシーズン200本安打超え(1994年)

 今年3月に惜しまれながら現役を退いたイチロー氏は、登録名を本名の「鈴木一朗」から「イチロー」に変更したプロ3年目の1994年に大ブレイクする。驚異的なペースでヒットを量産し、打率.385に加えてNPB史上初の200安打超え(210安打)を達成。当時は現在より10試合以上も少ない130試合制であり、イチロー選手がどれほどハイペースでヒットを積み重ねていったかがうかがえる。

 イチロー氏のその後の活躍は周知の通りだ。7年連続の首位打者、5年連続の最多安打、5度の最高出塁率、打点王・盗塁王と、数多くのタイトルを獲得し、山田久志氏に続いて史上2人目の3年連続MVPに輝く。MLBでも、2度の首位打者、7度の最多安打、盗塁王とMVPに加え、歴代最多のシーズン262安打を記録。通算安打は3000本を超え、日米の球史にその名を刻む偉大な打者となった。

北川博敏氏:代打逆転サヨナラ満塁優勝決定ホームラン(2001年)

 北川氏は1994年に捕手としてドラフト2位(逆指名)で阪神に入団したが、一軍定着できないまま2001年に近鉄へと移籍。新天地でも的山哲也氏、古久保健二氏といった守備力の高い捕手陣に阻まれてレギュラー定着は果たせなかったが、代打として徐々に存在感を発揮する。29歳の誕生日に自身初のサヨナラ打を放つなど随所で活躍を見せ、優勝争いを繰り広げるチームに貢献していた。

 勝てばリーグ優勝となる2001年9月26日のオリックス戦、近鉄は9回表を迎えた時点で3点ビハインド。だが、ここで近鉄打線が無死満塁の絶好機を作ると、梨田昌孝監督は北川氏を代打に送り込む。ここで北川氏はオリックス・ブルーウェーブのクローザー・大久保勝信氏のスライダーを捉え、左中間スタンドへ。「代打逆転サヨナラ満塁優勝決定ホームラン」となった奇跡の一打は、今なお多くのファンに語り継がれる伝説の名場面となっている。

松中信彦氏:平成唯一の三冠王(2004年)

 2000年代前半のパ・リーグを代表する強打者として活躍した松中氏にとって、2004年はキャリアハイの1年となった。前年に自身初タイトルとなる打点王を獲得すると、開幕からより凄味を増した打棒を披露。主要三部門のすべてで上位をキープし、城島健司氏、小笠原道大氏、和田一浩氏、フェルナンド・セギノール氏といった強打者たちと熾烈なタイトル争いを繰り広げた。

 2004年はアテネオリンピックが開催される年であり、城島氏、小笠原氏、和田氏が五輪出場のためにチームを離れたことも松中氏にとっては追い風に。セギノール氏とのマッチレースが最後まで続いた本塁打王争いが最大の関門だったが、最終的には同数で並んでタイトルを分け合うことに。130試合で44本塁打120打点、打率.358という成績で「平成唯一の三冠王」という称号を手にした。

平成生まれの選手として、初めて勝利を挙げた投手となった唐川侑己投手

平成生まれの選手として、初めて勝利を挙げた投手となった唐川侑己投手

唐川侑己投手:平成生まれの選手として初勝利(2008年)

 1989年生まれの唐川投手は中田翔選手、由規(佐藤由規)投手とともに「高校ビッグ3」と称され、地元球団の千葉ロッテに入団。2008年4月26日にプロ初先発のマウンドを踏むと、7回無失点の好投で見事に初登板初勝利を飾った。NPBでは平成生まれの選手としては初めて勝利した投手にもなり、球史に新たな1ページを刻んだ。

 2年目の2009年から先発陣の一角に加わり、2011年には12勝を挙げるなど主力投手として活躍したが、相次ぐ故障も影響して、2014年からはなかなか本領を発揮できず。2018年も序盤戦は苦しんでいたが、シーズン途中に中継ぎへ転向したことが転機に。短いイニングを任されたことで生命線だった速球の球威が復活してセットアッパーの座を手中に収め、2019年もリードした試合の8回を託され奮闘している。

セ・パの両リーグにおいて卓越した打撃技術を発揮した内川聖一選手

セ・パの両リーグにおいて卓越した打撃技術を発揮した内川聖一選手

内川聖一選手:平成唯一の両リーグ首位打者(2011年)

 横浜在籍時の2008年、右打者としてはNPB史上最高となる打率.378を記録して首位打者に輝いた内川聖一選手は、そこから3年連続で打率.310超の安定した打撃を披露し続けた。球界屈指の好打者としての地位を確立すると、2010年のオフにFA権を行使して福岡ソフトバンクへと活躍の場を移した。

 その打撃力は移籍初年度の2011年から存分に発揮され、統一球導入の影響でリーグ全体の打撃成績が下降する中でも高打率を維持。故障離脱がありながら打率.338を記録し、自身二度目の首位打者に輝いた。両リーグでの首位打者達成は、中日・ロッテなどで活躍した江藤慎一氏以来史上2人目。平成では唯一となる快挙だった。