「育成落ち」は終わりではない。支配下登録を勝ち取り、躍進した7選手を紹介

2019-10-23 12:00 「パ・リーグ インサイト」望月遼太

2番手マリーンズ・チェン 3イニング無失点の投球で今季初勝利

支配下から育成に契約を切り替える選手は、毎年存在するもの

 レギュラーシーズンが終了し、今季も多くの選手が球界を去る寂しい季節が訪れた。その一方で、支配下から育成契約への移行を打診され、来季から契約を切り替える選手も存在する。ケガや手術の影響でリハビリに時間がかかる場合や、支配下登録の枠に余裕を持たせる場合など、その理由はさまざまだが、そこから再度チャンスをつかみ、支配下登録を勝ち取って一軍の戦力として活躍した選手は、これまでにも数多く存在している。

 そこで、今回はドラフトで支配下選手として指名されながら、一度育成契約への切り替えを経験した後に、支配下への返り咲きを果たして一軍の舞台で存在感を発揮した選手たちを紹介。各選手の経歴を紹介するとともに、苦境を乗り越えた男たちの諦めない姿勢を振り返っていきたい。

中村紀洋氏(元・近鉄、オリックス、中日、楽天、横浜DeNA)

 中村氏は、支配下から育成契約に切り替わり、そこから這い上がって復活を果たした最初の選手といえる存在だ。近鉄の主砲として本塁打王1度、打点王2度と大活躍した中村氏は、シドニー五輪の日本代表や大リーグでのプレー経験もある、球界を代表するスター選手だった。しかし、2006年オフにオリックスを自由契約となると、年内までに移籍先は見つからず、翌2007年の2月末に中日と育成選手として契約を結んだ。

 近鉄時代は代名詞の豪快なフルスイングを武器に華々しい活躍を披露していた中村選手だったが、中日では背番号3桁からのスタートに。それでも飽くなきアピールを続け、3月には支配下登録を勝ち取る。シーズンに入ってからは三塁手のレギュラーとして20本塁打、打率.293という数字を残し、規定打席にも到達。クライマックスシリーズを勝ち抜いて臨んだ日本シリーズではチームを日本一へと導く大活躍を見せ、シリーズMVPにも輝いた。

チェン・ウェイン投手(元・中日)

 先述の中村氏とは中日時代の同僚でもある、チェン・ウェイン投手も育成契約を経て躍進を果たした一人。台湾出身のチェン投手は2004年に19歳で中日に入団し、翌2005年には10試合に登板してプロ初セーブも記録。しかし、2006年に負った大ケガの影響で長期離脱を強いられ、2007年は育成契約という立場でリハビリに励んだ。翌2008年にケガが癒え、支配下に復帰すると、先発・中継ぎの双方で活躍。39試合で7勝6敗12ホールド、防御率2.90とブレイクを果たした。

 続く2009年には先発投手としてさらなる進化を遂げ、防御率1.54というすばらしい数字で最優秀防御率を獲得。2010年には初の2桁勝利となる13勝(10敗)を挙げ、防御率も2.87。2011年にも8勝ながら防御率2.68と安定感のある投球を続け、2011年オフに米球界へと挑戦した。新天地のオリオールズでも主力投手として4シーズンで46勝を挙げる活躍を見せ、大リーグの舞台でもその実力を証明してみせた。

チェン・グァンユウ投手(元・横浜DeNA、現・千葉ロッテ)

マリーンズ・チェンが4イニングを無失点に抑える好投

 そんなチェン・ウェイン投手と同姓で同じ台湾出身、同じ左腕のチェン・グァンユウ投手も来日後に育成契約を経験している。台湾の大学から2011年に横浜(現・横浜DeNA)に入団するが、2012年に育成選手に移行。同年8月にはトミー・ジョン手術も受けたが、2014年に支配下登録へと返り咲く。しかし、一軍では1試合の登板で防御率11.57と振るわず、同年オフには自由契約となってしまう。

 しかし、千葉ロッテのテストに合格して入団を勝ち取ると、新天地で迎えた2015年は14試合で5勝4敗、防御率3.23と先発として存在感を発揮する。その後も貴重な左腕として毎年一軍での登板機会を得て、2017年からは主にリリーフとして活躍。ロングリリーフもいとわずに奮闘を続け、2019年は自己最多の44試合に登板。勝ちゲームからビハインドまでさまざまな起用に応え、防御率も3.63とキャリアハイの1年を過ごした。

柳瀬明宏氏(元・福岡ソフトバンク)

【ファーム】ホークス・柳瀬がこの回3人で抑える好投で花火も祝福!! 2016/7/20 H-T(ファーム)

 龍谷大学から2006年にプロ入りした柳瀬氏は、プロ1年目からリリーフとして10試合に登板し、プレーオフでは2勝を挙げる活躍を見せる。2年目の2007年には44試合に登板して4勝1敗9ホールド2セーブ、防御率3.33とリリーフ陣の一角として奮闘し、続く2008年にも30試合に登板。若くして一軍の舞台で実績を積んでいたが、2009年は3試合の登板に終わると、2010年にはトミー・ジョン手術を受けることに。同年オフには育成契約へと移行した。

 その後、柳瀬氏は長いリハビリを乗り越えて2012年に支配下登録を勝ち取り、3年ぶりとなる一軍登板も経験。35試合で15ホールド、防御率1.63と素晴らしい投球を見せた。復活を果たした柳瀬氏は2013年に44試合で防御率1.52、2014年に40試合で防御率2.67と安定感のある投球を続け、強力ブルペンの一角として2014年のリーグ優勝と日本一にも貢献している。