外崎修汰選手と打撃練習&森友哉選手とブルペン投球!? 埼玉西武の「フリーRUNS」

2020-03-16 18:00 「パ・リーグ インサイト」東海林諒平

ライオンズ・外崎選手と打撃練習&森選手のミットめがけて全力投球する「フリーRUNS」(C)パーソル パ・リーグTV

 2月16日、埼玉西武ライオンズのキャンプ地「南郷中央公園南郷スタジアム」で、パ・リーグオフィシャルスポンサーである総合人材サービス「パーソルグループ」による特別イベント「フリーRUNS(フリーランス)」が行われた。

「フリーRUNS」はパ・リーグ各球団へのFA移籍体験として、春季キャンプで選手たちの練習をサポートする企画。交通費+宿泊費全額支給の好待遇に加え、賞金1万円と一緒に練習をした選手のサイン入りグッズもプレゼントされる。今回は、「外野を駆け回り、山川穂高選手&森友哉選手のホームラン性の当たりをキャッチしよう!」というテーマのもと、875件の応募から選ばれた2名が宮崎県日南市南郷町を訪れた。

野球経験豊富な男女が埼玉西武ライオンズに「FA移籍」

 1人目は、小学校から高校まで野球部で活動し、現在も週に1回草野球をプレーしている伊藤考弘さん。小学生の卒業文集では将来の夢について、「もし西武ライオンズに入団できなかったら、FA宣言して西武ライオンズに入りたいです」と綴ったという、筋金入りのライオンズファンだ。

 2人目は学生の柏木彩乃さん。小学校、中学校では野球、高校ではソフトボールをプレーした球歴を持つ。長距離打者として「ホームランを打つこと」をチームから求められ、山川選手、森選手の打ち方を参考にしていたという。「憧れの2人の力になりたい」と、「フリーRUNS」応募に至った。

室内練習場で練習を見学。真剣な表情で見つめる伊藤さん(左)と柏木さん(右)

室内練習場で練習を見学。真剣な表情で見つめる伊藤さん(左)と柏木さん(右)

雨模様でチャレンジ変更。「外崎修汰選手と打撃練習&森友哉選手のミットめがけて全力投球」をすることに!

 当日の宮崎県は連日の雨空。球場が使えないため、当初予定していた「山川穂高選手&森友哉選手のホームランキャッチ」チャレンジを変更し「外崎修汰選手と打撃練習&森友哉選手のミットめがけて全力投球」を行うことになった。

「フリーRUNS」当日の南郷スタジアムは雨雲に覆われた。

「フリーRUNS」当日の南郷スタジアムは雨雲に覆われた。

「緊張でガチガチなので、始まったらテンション高くできるように楽しんでいきます!」と、笑顔で意気込みを語った伊藤さん。一方の柏木さんは、「緊張していて肩が上っちゃいそうなんですけど、始まったら選手の方とコミュニケーションを取れるようにがんばります。声を出して!」と元気よく話してくれた。

まずは外崎修汰選手が登場。打撃練習の「フリーRUNS」!

 参加者2人はユニフォームを着用して外崎修汰選手の待つ室内練習場へ。憧れのプロ野球選手を前に緊張しながらも意気込みを語り、早速打撃練習へ。

 まずは参加者が外崎選手へトスを上げる。最初にトスを上げた伊藤さんは、憧れの選手を前に緊張した表情を見せながらも丁寧に行い、打撃練習をサポート。続いてトスを上げた柏木さんも緊張がほぐれていない様子だったが、プロ野球選手との貴重な時間を目に焼き付けていた。

 外崎選手が打撃練習を終えると、続いて伊藤さんがトスバッティング。まずは素振りをチェックしてもらうと「いいですね! 言うことないです!」と外崎選手。実践では最後まで真剣な表情で白球を打ち返した。終了後に外崎選手は、「下を向くと下にしか打球がいかないので、前にフォローをとってあげる。そうすると自然に顔も上ってくるので、その感じでやったら良くなると思います」とアドバイスを送った。

外崎選手からのトスを真剣な表情で打ち返す伊藤さん

外崎選手からのトスを真剣な表情で打ち返す伊藤さん

 続いては柏木さん。外崎選手に素振りをチェックしてもらうと「いいと思います!」と、さすがは野球経験者。実践に入ると、はじめは詰まった打球が多く見られたが、「球の上をたたいているので、真ん中より下をたたいてバックスピンをかけるイメージで」と、外崎選手からアドバイスをもらった後は、鋭い打球も増えていった。

外崎選手とペッパーを行う柏木さん

外崎選手とペッパーを行う柏木さん

 最後に外崎選手とペッパー(トスバッティング)を行い打撃練習は終了。終了後に伊藤さんが、「キャンプの前半、打撃フォーム変えていましたか?」と質問。すると「変えていました。投手にもいろいろなタイミングがある。それに自分のタイミングを合わせなきゃいけないので、足幅を狭めてタイミングを合わせやすくしていました。すごいところまで見ているんですね(笑)」と、外崎選手も驚いた表情を見せた。

外崎選手と記念撮影。ご指導ありがとうございました!!

外崎選手と記念撮影。ご指導ありがとうございました!!