吉田正尚選手と一緒に打撃練習!? オリックスの「フリーRUNS」

2020-03-18 18:00 「パ・リーグ インサイト」東海林諒平

バファローズ・吉田正尚選手と打撃練習をする「フリーRUNS」(C)パーソル パ・リーグTV

 2月15日、オリックス・バファローズのキャンプ地「宮崎市清武総合運動公園SOKKENスタジアム」で、パ・リーグオフィシャルスポンサーである総合人材サービス「パーソルグループ」によるイベント「フリーRUNS(フリーランス)」が行われた。

「フリーRUNS」はパ・リーグ各球団へのFA移籍体験として、春季キャンプで選手たちの練習をサポートする企画。交通費+宿泊費全額支給の好待遇に加え、賞金1万円と一緒に練習をした選手のサイン入りグッズもプレゼントされるという、夢のようなお仕事だ。今回は、「外野を駆け回り、吉田正尚選手のホームラン性の当たりをキャッチしよう!」というテーマのもと、610件の応募から選ばれた2名が宮崎県に訪れた。

野球経験豊富なオリックスファン2名が「FA移籍体験」

 1人目は、小学校から高校まで野球漬けの毎日を過ごしていたという松田義貴さん。同い年だという吉田選手について印象をたずねると、「ホームランが打てないことを身長のせいにしていた自分の考えを変えてくれた選手。お会いできるのが楽しみです!」と、憧れの選手との対面を前に心を弾ませている様子。

 2人目は大阪府で整形外科医として働く松枝洋さん。小学校から高校まで選手としてプレー、卒業後は高校野球の監督も経験したという、頼もしい野球歴を持つ。「野球人として唯一の心残りが『プロ野球選手』になれなかったこと。今回の『FA移籍体験』というフレーズにひかれ、ひとかけらでも願いが届くのなら」と、意を決して応募したようだ。

ブルペンの様子を見学。目を光らせる松田さん(右)と松枝さん(左)。

ブルペンの様子を見学。目を光らせる松田さん(右)と松枝さん(左)。

当日はまさかの悪天候。室内練習場で「吉田正尚選手と一緒に打撃練習」をすることに!

 当初は「吉田正尚選手のホームランキャッチ」チャレンジが予定されていたが、あいにくの雨模様。場所を室内練習場に移して「吉田正尚選手と打撃練習 フルスイングを体感」を行うことに!

当日は悪天候でSOKKENスタジアムにはシートが。グラウンドを駆け回ることができず残念……

当日は悪天候でSOKKENスタジアムにはシートが。グラウンドを駆け回ることができず残念……

 昨季は2年連続のベストナインに選出されるなど、パ・リーグを代表する外野手となった吉田選手。そんな主砲と一緒に打撃練習ができるとあって、2人の顔にも緊張が。

「吉田選手のフルスイングに少しでも近付けるよう、アドバイスをいただきながら一緒に練習させていただければ」と意気込みを語った松田さん。一方の松枝さんは、「吉田選手の記憶に『おっ!!』と残るような時間を過ごせるように頑張ります」と緊張を見せながらも笑顔で話した。

ユニフォームを着用しストレッチもして準備万端。いよいよ憧れの吉田選手と対面です!

ユニフォームを着用しストレッチもして準備万端。いよいよ憧れの吉田選手と対面です!