球季開幕將大幅延後 影響層面巨大

2020-04-09 13:39 劉 東洋

日職開幕再延後

日本首相安倍晉三4月6日公布「緊急事態宣言」,以東京都、大阪府、千葉縣、神奈川縣、埼玉縣、兵庫縣及福岡縣等7都府縣為實施對象,將於4月7日生效,時間到5月6日止,為期約一個月。這將使得受到新冠狀病毒疫情(COVID-19,武漢肺炎)影響而開幕延期的日本職棒,受到更大的衝擊。

原定3月底開打的日本職棒開幕戰,可能必須要一直等到5月底甚至6月才能開打。受到開幕大幅延後的影響,今年日職能否打滿143場例行賽,或是必須縮短球季,出現相當大的變數。

新冠狀病毒疫情在日本尚未有停歇跡象,4月7日開始包含東京都、大阪府在內,多個重大行政區域進入緊急狀態,並且要維持到5月6日。政府可要求餐廳、酒吧等公眾場合,縮短營業時間甚至關閉。職棒開幕將難上加難,團體練習也無法正常實行,多數球團在這段期間只能開放球場讓選手自主練習,維持身體狀況。

Zach Neal還能成為西武相隔25年的開幕先發洋投?

面對開幕日遙遙無期,影響最大的莫過於原本的開幕戰先發投手,調整問題將深深困擾他們,能否繼續承擔此重任也因為日程調整而生變。

尤其是西武洋投尼爾(Zach Neal)最為可惜,他原本是西武球團相隔25年之久再度擔綱開幕先發的外籍投手。上一位是來自台灣的「東方特快車」郭泰源,1994-1995年連續兩年出任西武隊的開幕先發,因此已經有相當長的時間沒有出現,尼爾用成績贏得這個機會與殊榮。

尼爾去年第一年加盟日本職棒就投出11連勝,戰績12勝1敗、防禦率2.87,獲得教練團信賴,原本要主投2020年開幕戰,不過隨著開幕延期也呈現未定,要視之後的狀況而定。尼爾在推特上表示:「無法與隊友們一起在西武獅迷面前打球覺得相當遺憾!」他也對疫情表達看法:「考量到現階段的狀況,等待、守住每一個人的生命,是最好的選擇,我們會努力的調整,為球季開打做好準備,我們球場見!」尼爾的祖國美國疫情相當嚴重,他之前曾經分享了他所看見的球團防疫舉措,指出球團每天會確定所有人都有測量體溫,而且球隊也不會一群人聚在一起進行活動,所有人都盡量待在旅館內,類似於溫和的隔離。球團也對所有設施進行消毒,展現相當積極的防疫態度。

井口監督期待佐佐木朗希成為「170公里之男」

雖然受疫情影響使得各球團的團隊練習停擺,不過各球團仍然積極與球迷展開互動,維持在球迷之間的熱度。

千葉羅德隊監督井口資仁,在球團官方IG的Q&A特區中回答球迷們所提出問題,
展現親和力。其中許多問題集中在新世代怪物投手佐佐木朗希,看得出佐佐木投手的超高人氣。

佐佐木朗希的球速相當吸睛,井口資仁被球迷問到是否有投到170公里的可能時回答:「我認為相當有可能!」他同時也表達要將佐佐木以先發投手的定位全力栽培。佐佐木朗希擔任打擊投手(餵球投手)之後,飆出157公里的球速,還沒有正式上場就技驚四座,球速的潛力給了大家無限想像空間。

至於新網羅的前阪神虎隊明星游擊手鳥谷敬,井口資仁也表示內野的任何位置都會用到他。儘管羅德隊內野防線以井上晴哉、中村獎吾、藤岡裕大、洋將雷雅德(Brandon Laird)為主,不過井口監督希望鳥谷能用他的實力搶下先發,讓內野的良性競爭刺激球隊的戰力。

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