前回開幕が延期された2011年、日本一に輝いたホークスの優勝メンバーのうち、今も現役を続ける和田毅ら14名の現在は?

2020-08-27 10:00 「パ・リーグ インサイト」望月遼太

【究極の投手戦!?】和田毅 6回2/3を投げて3安打無失点の好投!!(C)パーソル パ・リーグTV

前回開幕が延期された2011年のチャンピオン、福岡ソフトバンクの優勝メンバーの今

 2020年のプロ野球は、新型コロナウイルスの影響により、6月19日まで開幕が延期される措置が取られた。開幕の日時が当初の予定から延期されるのは、東日本大震災が日本列島を襲った2011年以来、実に9年ぶりのこととなる。

 その2011年のパ・リーグは、福岡ソフトバンクが盤石の強さを発揮したシーズンとなった。前年は大逆転でリーグ優勝を果たしながら、クライマックスシリーズで敗れて日本シリーズ進出を逃していたが、オフに敢行した大型補強が見事に機能。投打にバランスの取れた戦力を存分に活かしてリーグ連覇を達成すると、それまで何度も苦汁を舐めさせられたポストシーズンにおいても快進撃を披露し、8年ぶりとなる日本一の栄誉を勝ち取っている。

 今回は、その2011年における日本シリーズの登録メンバーに入っていた福岡ソフトバンクホークスの選手たちの中で、2020年もNPBで現役を続けている面々について紹介。当時の記憶を振り返るとともに、各選手の現在を追いかけていきたい。

松田選手や内川選手は、2011年の活躍がキャリアのハイライトの一つとなった

 まずは、当時の優勝メンバーの中で、2020年のシーズンも福岡ソフトバンクに在籍している選手たちを紹介していきたい。

和田毅投手

通算成績は2019年シーズン終了時

通算成績は2019年シーズン終了時

 2010年に17勝を挙げて自身初タイトルとなる最多勝に輝いた和田投手は、統一球が導入された2011年にも前年と変わらぬ躍動を続けた。新球に対応して防御率も前年の3.14から大きく良化させ、勝利数も前年とほぼ同じ数字を記録。リーグ全体の得点力が低下する中で、打線の援護をきっちりと白星につなげた。日本シリーズでも2試合に登板して白星こそつかなかったものの、防御率2.08と安定した投球を披露している。

 和田投手は2011年のシーズン終了後に米球界に挑戦し、MLBのオリオールズに入団。その後に移籍したカブスでは登板機会こそ多くなかったものの、2年続けて防御率3点台と一定の活躍を披露した。そして、2016年に古巣に復帰すると、いきなり15勝5敗という好成績を残して最多勝と最高勝率の2冠を達成。その後は故障に悩まされていたが、昨季は12試合に登板して4勝と復活の兆しを見せ、2011年以来となる日本シリーズでの登板も果たした。

 2020年には開幕ローテーションの一角としてシーズンを迎えると、7月4日の北海道日本ハム戦では6回終了時まで相手打線を無安打に抑える快投を披露。2016年以来となる完封も見えてきた8回に3連打を浴びてマウンドを降りたが、7回0/3を3失点で今季初白星をマークするとともに、復活を強く印象付ける投球内容を見せている。

岩嵜翔投手

通算成績は2019年シーズン終了時

通算成績は2019年シーズン終了時

 岩嵜投手は前年の2010年までの3年間は一軍で勝ち星を記録できていなかったが、プロ4年目の2011年に先発として頭角を現した。優勝を決めた試合で7回無失点の好投を見せて勝ち投手となるなど、プロ初勝利を含む年間6勝、防御率も2点台と活躍。日本シリーズでは登板機会がなかったが、持てる才能の一端を示すシーズンとなった。

 その後は故障もあって苦しむ期間が長かったが、2016年に35試合で防御率1.95と、中継ぎとして覚醒。続く2017年には72試合に登板して46ホールドポイント、防御率1.99と、まさに大車輪の活躍を見せ、自身初タイトルとなる最優秀中継ぎにも輝いている。

 2018年以降は再び故障に悩まされているが、今季は相次ぐケガを乗り越え、中継ぎの一角として開幕一軍入りを果たした。勝ちパターンの一員として5試合に登板して3ホールドをマークしたものの、防御率13.50とまだ本領発揮とはいかず。かつての球威を取り戻し、抜群の安定感で打者を圧倒する姿を再び見せてほしいところだ。

高谷裕亮選手

通算成績は2019年シーズン終了時

通算成績は2019年シーズン終了時

 後述する細川亨選手の加入や山崎勝己選手の存在もあり、高谷選手にとって2011年はキャリア最少タイの12試合出場にとどまる厳しいシーズンとなった。限られた出番の中で高い打率を記録したが、日本シリーズでは登録メンバーに入りながら、出場機会を得ることはできなかった。

 だが、翌2012年に64試合に出場して一軍の舞台で再び存在感を示すと、その後は豊富な経験を活かして随所で堅実な働きを披露。さらに、グラシアル選手がホームランを打った後のパフォーマンスの受け手としても注目されるなど、ムードメーカーとしても貴重な存在となっていった。甲斐拓也選手が捕手として一本立ちした現在であっても、時には抑え捕手として試合を締めくくる高谷選手の貢献は、チームにとって欠かすことのできないものだ。

 高谷選手は2020年も開幕から一軍に帯同し、7月4日の北海道日本ハム戦では先発マスクを被って和田投手の好投を引き出した。この試合ではフル出場して2安打を記録する活躍を見せ、守備だけでなく打撃面でも存在感を発揮。連戦が続く日程となる今季は、頼れるベテラン捕手の存在がより重要性を増してくる可能性も高そうだ。

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