展現奪冠實力 西武強勢攻頂

2018-09-30 15:15 「パ・リーグ インサイト」編集部

銳不可擋的西武獅隊,雖然在9月29日敗給軟銀,終止了最近一波的12連勝,不過最近16戰14勝2敗,使得他們加速往太平洋聯盟優勝之路邁進,魔術數字減為1,即將登上2018年洋聯優勝的寶座,同時也是隊史第22座優勝。

對西武而言比較可惜的是只要29日再擊敗軟銀,西武就可以在主場封王。西武上一次在主場封王已經要回溯到1998年、相隔20年之久。西武上一次拿下洋聯優勝已經是2008年,剛好是10年前。當時的監督是現任球隊編成首腦的渡邊久信,而比較起當時與第二名的歐力士、第三的日本火腿分別只有2.5場以及4場勝差,今年的西武已經與軟銀拉開到7場,與第三的日本火腿更是高達13場,今年的西武獨走態勢更加明顯許多。

獨走的原因與西武在9月中旬左右這段時間的衝刺成功有很大關係,9月14日以10比5擊敗樂天開始的12連勝,9月戰績16勝6敗,另外最大的關鍵在於對軟銀拉開了5連勝,可說徹底撲滅了軟銀的反攻希望。

9月15日西武對軟銀的首位攻防戰之前,西武僅僅領先3.5場勝差,而兩隊三連戰的首戰,台灣投手郭俊麟獲得睽違3年的一軍勝投,西武以11:5擊敗軟銀,隨後兩場也分別以8:5以及8:1取勝,三連戰結束之後將勝差擴大到了6.5場,可以說成了底定本季洋聯戰局的最大分水嶺。對軟銀來說,無法把握機會逼近反而被橫掃,功敗垂成而且受創嚴重。再加上27日以及28日,這個月的雙強對壘,西武幾乎不給軟銀任何機會,展現了他們的堅強實力,這一座相隔10年的優勝貨真價實。

其中9月28日這場比賽, 菊池雄星先發7局失3分奪下勝投,除了貢獻球隊的12連勝,幫助取得封王聽牌位置之外,更重要的是他個人終於在生涯對戰軟銀的第19場出賽獲得對戰第1勝。在這之前他從2012年8月22日先發5.1局責失1分、2比8吞敗開始,對戰軟銀的成績是0勝13敗、防禦率5.44。即使去年球季他以16勝、1.97防禦率獲得投手雙冠王,但對上軟銀就是束手無策,這一次終於在球季結束前中止了各項不名譽的對戰紀錄。賽後他眼中泛著淚光表示:「雖然自己被稱為王牌,不過我認為只要打不贏軟銀就無法被認可!」菊池雄星奪下第14勝,擺脫了波辛格(Mike Bolsinger)以及石川柊太兩名投手,獨居勝投排行榜第二名,距離隊友多和田真三郎的15勝只差1勝,挑戰連兩年蟬聯勝投王還有機會。

另外,四棒主砲山川穗高首局從軟銀強投千賀滉大手中擊出3分全壘打,本季全壘打數已經來到46轟,不僅全壘打王已經勝券在握,也有機會挑戰自從2002年松井秀喜(巨人)以來,再度締造單季50轟的日本人打者。另外,山川穗高的121分打點也超越隊友淺村榮斗的119分,兩名西武強打之間的打點王之爭預料將會持續到球季最後。

2018年西武獅隊一開季就展現奪冠氣勢,同時也預告這將是屬於獅子軍的一個球季。3月30日開幕之後對日本火腿到4月4日對樂天他們寫下開幕8連勝,開幕連勝紀錄高居日本職棒史上第4高,而過去寫下開幕11連勝的西鐵(1954年)、中日(1999年)以及10連勝的南海(1955年),8連勝的西武(1991年)、歐力士(1989年),除了歐力士1989年居第二之外,全數球隊都順利拿到了聯盟優勝,可見開幕之後全力衝刺的重要性。