パ新人王・田中和基選手があのレジェンドから受けた刺激 目前で放った一発に秘めた思い

2018-11-29 11:00 「パ・リーグ インサイト」馬塲呉葉

パ新人王・田中和基が選ぶ「2018年ベストプレー5」

 昨季の快進撃から一転、2018年は最下位に沈んだ東北楽天。苦しんだチームの中でブレイクを果たし、東北の希望となった若鷲と言えば、2年目の24歳・田中和基選手だろう。

 則本昂大投手に次いで球団3人目、野手としては初となるパ・リーグ新人王を受賞し、「2018 日米野球」では侍ジャパンのトップチームにも初選出された田中選手。飛躍の年となった2年目のシーズン、「自身が選ぶベストプレー」とは? そして最下位からの逆襲を目指す来季への課題、目標について語ってもらった。

パ新人王に輝いた田中和基選手

パ新人王に輝いた田中和基選手

ベストプレーの背景には尊敬するレジェンドとチームメイト

-「今季自身が選ぶベストプレー」第2位は?

(田中選手)「8月29日の埼玉西武戦、内田(靖人)とのアベックホームラン」です。内田のホームランはえげつなかった。打った瞬間でした。あいつは本当にすごいですよ。

-同じイニングに、田中選手も一発を放っています。

(田中選手)試合前の時点で、(先発の)榎田投手に対して10打数1安打と完全に苦手にしていましたが、1打席目のライトフライも感覚は良くて、2打席目、3打席目とヒットが出て、4打席目でホームランが打てました。ただ、その結果よりも僕がうれしかったのは、内田と同じイニングにホームランを打てたことです。

(田中選手)オフのトレーニングで内田と一緒に(埼玉西武)松井稼頭央さんにお世話になっているのですが、その稼頭央さんの前でアベックホームランを打てたのが、とてもうれしかったです。周りの人から見たらそんなに派手な結果ではないですが、僕の中では印象に残っています。

2018/8/29vs埼玉西武戦、師匠の前でうれしいアベックホームラン

2018/8/29vs埼玉西武戦、師匠の前でうれしいアベックホームラン

-同じスイッチヒッターの大先輩から教わったことは多いですか?

(田中選手)自主トレも一緒にさせてもらいましたし、昨年は同じチームで一緒に食事をする機会もたくさんありました。稼頭央さんは、プレーに関しては「こうしたほうがいいんじゃない?」くらいはあっても「こうしろ」というのは絶対なかった。

(田中選手)それよりプレー以外のこと……野球道具を大事にするとか、ファンの人や審判の人に敬意を払って大切にするとか、そういったことを教えてもらいました。あれだけの結果を残して、球界ではレジェンドと言われている人が、そういうことを一番に考えているのはやっぱりすごいです。あんなバッティング、あんな走塁をやれと言われても、今の段階ではできないと思いますが、プレー以外のことなら今の僕にもできるので、真似していきたいです。

-一緒に自主トレをしていた内田選手にライバルのような意識はありますか?

(田中選手)内田は内野手、僕は外野手なので。ライバルとしては誰も意識していないです。自分のできることをしないと、試合に出してもらって(得たもの)も崩れていきますし、ほかの人と競ることも大事ですけど、まず自分が良くなることを考えています。シーズン中に、もし同じ質問をされたら「この人がライバルです」と言えるかもしれないですが、今の時点では、自分の強化をしなければいけないと思います。